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如果特朗普无法履职怎么办?纽约时报分析了五种可能性

来源:美国《纽约时报》 作者/编者:联合记者组报道 | 2020-10-04 18:13
特朗普感染新冠肺炎之后,一系列问题摆在我们面前,比如总统不能履职但拒绝放弃职责,或赢得选举但不能履职,又或者总统和副总统都丧失能力的情况下,应当如何处理。

特朗普总统新冠病毒检测结果为阳性,如果症状恶化,他就有可能在任职期间丧失工作能力或去世,尽管这种可能性微乎其微。

虽然这样的结果目前仍然不太可能出现,而且华盛顿很少有人愿意在周五特朗普被送往沃尔特·里德国家军事医学中心(Walter Reed National Military Medical Center)接受治疗时讨论这个问题,但是宪法和国会在很久以前就制定了继任计划,以确保在当选总统无法履职的情况下,国家不会受到敌对势力和内部冲突的影响。

宪法明确规定,如果总统在任上去世,副总统将是接替他或她的第一顺位人选,如果最高统帅丧失能力,副总统可以临时接管总统职务。61岁的副总统迈克·彭斯(Mike Pence)周五的新冠病毒检测结果为阴性。

 
特朗普
感染新冠肺炎后的特朗普,精神状态显然不如以前【图片来自twitter/政治家网】

其他情况则复杂得多,并被诸多法律分歧所笼罩,比如总统不能履职但拒绝放弃职责,或赢得选举但不能履职,又或者总统和副总统都丧失能力的情况下,应当如何处理。

以下是宪法提出的解决办法:

1、如果特朗普去世或无法履职会怎样?

对于总统去世或必须辞职的情况,宪法和法律是最明确的。第25条修正案规定:“如遇总统被免职、死亡或辞职,副总统应成为总统。”

在美国历史上,副总统在这种情况下晋升并不是罕见。因总统去世而由副总统担任国家最高职务的情况出现过8次,最近一次是在1963年,约翰·F·肯尼迪(John F. Kennedy)遇刺后,林登·B·约翰逊(Lyndon B. Johnson)成为总统。(1974年,副总统杰拉德·福特[Gerald Ford]在总统理查德·M·尼克松[Richard M. Nixon]辞职后成为总统。)

根据宪法,如果副总统也去世或无法履职,应该由国会来决定如何处理,目前已经颁布了几项法律来应对此类意外。

最近的一项《总统继任法案》(Presidential Succession Act),是在富兰克林·D·罗斯福(Franklin D. Roosevelt)1945年去世后,于1947年颁布的。(它于2006年再次修改。)该法案规定,接下来的继任者是众议院议长,其后是参议院临时议长,再之后是内阁成员,从国务卿开始。

80岁的众议院议长南希·佩洛西(Nancy Pelosi)在周五表示,她的病毒检测结果是阴性,并相信如果有必要,正确的计划已经到位。

“政府的连续性始终存在,”她在接受MSNBC采访时说。“我总说那是过去的遗迹,但不管怎样,它们说我们有必须要做的工作,这就是我们会做的事。”

艾奥瓦州共和党参议员查尔斯·E·格拉斯利(Charles E. Grassley)是现任参议院临时议长,现年87岁。

2、如果总统病重,无法履行职责怎么办?

在1960年代生效的第25条修正案明确了总统失去能力的情况和继任计划,如果总统病情严重或无法履行职责,他们可以自愿将权力授予副总统。

如果特朗普病重,他可以向众议院议长和参议院临时议长提交书面声明,称自己“不能够履行其职务的权力和责任”,将权力移交给彭斯,后者实际上将成为代理总统。特朗普痊愈后可以收回全部权力。

周五下午,在特朗普应该已动身前往沃尔特·里德接受治疗之时,白宫发言人贾德·迪尔(Judd Deere)称,总统将继续掌握全部权力。

“没有移交,”他说。“总统主持大局。”

自1967年该修正案通过以来,只出现了三次副总统获得权力的情况,每次都非常短暂。1985年,罗纳德·里根(Ronald Reagan)因结肠手术接受麻醉,他将权力授予副总统乔治·布什(George Bush)大约八个小时,但他避免了正式启用该修正案。在2002年和2007年,乔治·W·布什(George W. Bush)做结肠镜检查时,暂时将权力移交给了副总统迪克·切尼(Dick Cheney)。

3、总统能在非自愿的情况下被取代吗?

第25条修正案还允许强行罢免总统,包括如果他病得太重而不能指定权力、或是干脆拒绝这样做的情况。

对修正案的作者来说,这不仅仅是夸张的假想。伍德罗·威尔逊(Woodrow Wilson)于1919年中风,在任期剩余时间里都处于部分瘫痪和失明的状态;但他的病情基本被保密了。

该修正案授予副总统与行政各部长官或国会任命的小组一起进行干预的权力。无论哪一组中的大多数人决定并告知众参两院,总统“不能够履行总统职务的权力和责任”,那么“副总统应立即作为代理总统承担总统职务的权力和责任”。这样的权力还从未被使用过,政治上的考量可能会使其难以解锁。

这一安排将一直持续到总统告知国会“丧失能力的情况不存在”,他可以继续履行职责为止。如果解除他或她权力的小组不同意,这个问题将留给国会,需要众参两院三分之二的议员同意,才能剥夺当选总统的权力。

4、如果掌握权力的人选出现争议怎么办?

虽然法律明确规定了总统继承顺序,但一些法律学者认为,这可能与宪法不一致,如果两位国家最高领导人不能任职,可能会带来灾难性的问题。

一些宪法学者对众议院议长和参议院临时议长是否有资格接替总统职位提出了疑问,认为制宪者的意思是只有行政部门人员——宪法术语是“官员(officer)”——才有资格。

哈佛大学法学教授杰克·L·戈德史密斯(Jack L. Goldsmith)今年就警告称,这一看似玄妙的争端可能会引发冲突。例如,佩洛西和下一个行政部门继任人选国务卿迈克·庞皮欧(Mike Pompeo)可能对总统职位提出竞争性要求。

“那都会成为噩梦般的情况,因为这些宪法法律的要点从未真正经受过考验,”戈德史密斯说。

如果总统和副总统都暂时失去能力,也不清楚会发生什么。研究过这个问题的美国企业研究所(American Enterprise Institute)国会学者诺曼·J·奥恩斯坦(Norman J. Ornstein)称,这种情况很容易导致白宫幕僚长、国务卿或其他人在短期内争夺总统权力。

“当我们在世界各地都有敌人的时候,再想到指挥系统里的含糊不清,”他说。“这可能最终导致一些真正的问题,以及一个实际上被某些相互竞争的势力左右的政府。”

5、如果特朗普不能继续竞选怎么办?

情况很快就会变得一团糟。

首先,共和党全国委员会(Republican National Committee)必须产生一位新提名人,这一过程将涉及该委员会主席罗娜·麦克丹尼尔(Ronna McDaniel)和168名国家成员——每个州和属地各有三名成员。但由于许多州已经开始印刷、邮寄和接受选票,有些州已经开始现场投票,新候选人的名字不太可能在选举日前被及时打印到选票上。

然后各州就要决定如何进行投票,但大多数州还没有为这种情况制定规则。

“问题会出现在每个州的法律对这种可能发生的情况有什么规定,或是没有规定,而许多州的法律对这种可能性只是保持沉默,”加州大学欧文分校(University of California, Irvine)的法学教授理查德·L·哈森(Richard L. Hasen)表示,他也在自己的选举法博客上讨论了这个问题。“所以关于该做什么,可能会有疑问。”

如果特朗普赢得大选却无法任职,问题将变得更加复杂。有些州(但不是所有州)规定,选举人必须把票投给在该州获胜的人,但即使是大多数有选举人约束法律的州,也没有提及候选人去世或无法任职时可能发生的情况。

这个问题可以由负责确认选举人团投票结果的国会来解决,或者最终由法院来处理。


Nicholas Fandos是《纽约时报》华盛顿分社的国内新闻记者。自2017年以来,他一直是报道国会的新闻团队的成员,这个团队记录了司法部和国会对特朗普总统及其政府的调查。欢迎在Twitter上关注他@npfandos。

Nick Corasaniti负责报道国家政治。他是2016年报道特朗普总统竞选活动的主要记者之一。自2011年以来,他一直为时报撰写有关总统、国会、州长和市长竞选的文章。欢迎在Twitter和Facebook上关注他。

翻译:Harry Wong



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