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Twitter永久封禁特朗普帐号违反第一修正案吗?

来源:美国《纽约时报》 作者/编者:ADAM LIPTAK | 2021-01-12 15:03
华盛顿——西蒙与舒斯特(Simon & Schuster)公司本周取消了出版参议员乔希·霍利(Josh Hawley)新书的计划,霍利称此为“对第一修正案的直接攻击”。

周五,Twitter永久封禁了特朗普总统的帐号,他的家人和支持者也说了类似的话。“我们生活在奥威尔的《1984》里,”小唐纳德·特朗普(Donald Trump Jr.)说——在Twitter上。“言论自由在美国已不复存在。”

研究第一修正案的学者说,这些公司的决定可能是不明智的,但它们完全合法。因为第一修正案禁止政府审查,但不适用于私营企业所做的决定。

当然,这样的行为有可能并不违反第一修正案本身,但却违反第一修正案所体现的价值观。然而犹他大学(University of Utah)法学教授罗纳尔·安德森·琼斯(RonNell Andersen Jones)说,基本的法律问题是极为简单的。她还说,霍利不应该忽视这一点,他毕业于耶鲁法学院(Yale Law School),曾担任首席大法官小约翰·G·罗伯茨(John G. Roberts Jr.)的助理。

 
Twitter永久封禁特朗普帐号违反第一修正案吗?

“把所有限制言论的问题都归结为‘第一修正案问题’变得很流行——甚至那些明明应该很明白的人也是如此,”她说。“但是第一修正案只限制政府行为者,社交媒体公司和图书出版商都不是政府机构。事实上,他们享有自己的第一修正案权利,如果他们不愿意与某些言论发生联系,政府不能要求他们这样做。”

但法律界的许多人仍对事态的发展感到不安,这突显出少数几家社交媒体公司的巨大影响力。这些公司基本上不受问责制影响,而且随着高管来来去去,它们对言论可接受度的立场也可能随之改变。

“我希望人们能够听到各种各样的想法,即使是那些我讨厌的想法,我认为Twitter对公共话语的影响力特别大,令人担忧,”圣路易斯华盛顿大学(Washington University)的法学教授格雷戈里·P·马加里安(Gregory P. Magarian)说。

但麦格里安说,总统和霍利没有什么抱怨的资格。

“第一修正案不要求任何私人论坛为任何人发布演讲,”他说。“Twitter和西蒙与舒斯特公司都不必承担第一修正案的义务。”他还说:“如果你觉得特朗普和霍利这样的人,以及他们所支持的观点,将会永远无法获得公众关注,这样的想法是荒谬的。我们应该担心私人力量对言论的影响,但总统和参议员是我们最不需要担心的发言者。”

美国公民自由联盟(American Civil Liberties Union)也表示,暂停特朗普的Twitter帐户涉及的言论自由利益很复杂。(Twitter已宣布将永久封锁特朗普个人帐号——编注)

“我们理解现在永久封禁他的愿望,但当Facebook和Twitter这样的公司行使不受约束的权力,把人们从已成为数十亿人不可或缺的言论平台上撤下时,每个人都应该感到担忧,”美国公民自由联盟的律师凯特·鲁安(Kate Ruane)说。“特朗普总统可以求助于他的新闻团队或福克斯新闻(Fox News)与公众沟通,但其他人——比如许多被社交媒体公司审查的黑人、棕色人种和LGBTQ活动人士——就不会有这种奢侈。”

霍利的书《科技巨头的暴政》(The Tyranny of Big Tech)原定于今年6月出版。西蒙与舒斯特(Simon & Schuster)取消出版计划时说,“放大各种声音和观点永远是我们的使命,”但鉴于“周三在华盛顿令人不安、致人死亡的叛乱”,霍利已经越界了。

“我们认真对待我们作为公民更大的公共责任,”该公司说,“在霍利参议员对我们的民主和自由构成危险的威胁之后,我们不能支持他。”

法律专家表示,出版商可以自由做出这一决定,但这并不意味着它是正确的决定。

凑巧的是,最高法院可能最早会在周一决定是否审理有关特朗普Twitter帐户的案件,这个案件很好地说明了最近事态发展中出现的一些区别。下级法院已经裁定,特朗普阻止一些用户访问他的帐户违反了第一修正案。

由于特朗普是使用该帐户执行公务的政府官员,2019年,纽约第二巡回上诉法院一个三法官合议庭一致裁定,该帐户是一个公共论坛,特朗普没有权力根据人们的观点将他们排除在外。

“我们得出的结论是,有关该帐户官方性质的证据是压倒性的。”法官巴林顿·D·帕克(Barrington D. Parker)就该案件写道,“我们还得出结论,一旦总统选择了一个平台,并向数以百万计的用户和参与者开放互动空间,他就不能选择性地排除那些与他观点相左的人。”

帕克写道,如果该帐户是私人的,特朗普可以屏蔽任何他想屏蔽的人。(比如有用户评论说,“一个连自己的推文都不校对的人却要去按核按钮”。)

但由于他以政府官员的官方身份使用该帐户,他就受到第一修正案的约束,该修正案禁止基于观点的歧视。

 
参议员乔什·霍利的书《科技巨头的暴政》原定于今年6月出版。 POOL PHOTO BY ERIN SCHAFF
参议员乔什·霍利的书《科技巨头的暴政》原定于今年6月出版。 POOL PHOTO BY ERIN SCHAFF

哥伦比亚大学奈特第一修正案研究所(Knight First Amendment Institute at Columbia University)所长贾米尔·贾弗(Jameel Jaffer)解释了其中的区别。该研究所就特朗普对自己帐户的处理方式起诉了他。

“我们起诉的是总统,而不是Twitter,从法律上讲,这一点至关重要,”他说。“政府行为者必须遵守第一修正案,但私营公司却不需要。”

“因此,”贾弗说,“总统不能根据别人的政治观点来屏蔽他们的社交媒体帐户,但Twitter可以以任何它想要的理由来屏蔽别人。理智的人可能会对Twitter禁止特朗普是否正确有不同意见,但毫无疑问,Twitter在法律上有权利这么做。”

Adam Liptak负责报道最高法院,他也是法律发展专栏Sidebar的撰稿人。他毕业于耶鲁大学法学院,在2002年加入《纽约时报》之前从事了14年的律师工作。

(完毕)

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编译 01/02 审校 12/21

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